Empresa de Branson promete enviar pessoas ao espaço a cada 32 horas até 2023

Aeronave da Virgin Galatic (Foto: Virgin Galatic)

 

Assim como a SpaceX, de Elon Musk, e a Blue Origin, de Jeff Bezos, a empresa de voos espaciais do bilionário britânico Richard Branson, a Virgin Galatic, está na corrida para transportar turistas ao espaço. Mas, de acordo com um documento publicado pela Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos, Branson quer sair na frente: a bordo do VSS Unity, o empresário planeja levar grupos de turistas ao espaço a cada 32 horas até 2023.

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Por US$ 250 mil, o passageiro poderá viver a experiência de viajar sob gravidade zero em um voo de aproximadamente 90 minutos. A aeronave tem capacidade para transportar até seis pessoas a uma altitude de cerca de 100 quilômetros. De acordo com o documento, a Virgin Galatic quer realizar 16 voos ao longo de 2020. Em 2023, serão 270 voos com uma frota de cinco naves espaciais — o que equivale a cerca de um voo a cada 32 horas.

Mais de 600 pessoas já estão na lista de interessados, incluindo o ator americano Ashton Kutcher. Estima-se que dentro de quatro anos a empresa tenha a capacidade para transportar 1.565 pessoas por ano, o que deve aumentar a receita da companhia de US$ 31 milhões em 2020 para US$ 570 milhões em 2023.

O programa espacial privado da Virgin Galatic está em desenvolvimento há 15 anos e já enfrentou alguns contratempos e tragédias, como o acidente envolvendo um veículo espacial da companhia, em um voo teste que causou a morte do copiloto e ferimentos graves no piloto da espaçonave, em 2014.

A Virgin Galatic é uma das três empresas espaciais de Richard Branson que, juntas, somam mais de US$ 1 bilhão em investimentos. Como Elon Musk, Branson faz parte do grupo de líderes dispostos a investir bilhões em turismo espacial. Com gastos anuais de US$ 190 milhões, a Galatic deve ser listada na bolsa de valores até o final deste ano.

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